Mirar a los ojos de un chimpancé, es cumplir con la mirada inteligente que te devuelve la mirada y se le reconoce un vínculo con los seres humanos que se remonta millones de años. Ahora que enlazan ha convertido en el centro de un acalorado debate y emotivo.

Por un lado están los científicos que creen que con los chimpancés para la investigación médica ofrece esperanza para muchas de las enfermedades que aquejan a la humanidad.

Por otro lado están los opositores, algunos de ellos también científicos, que dicen que esta investigación es cruel, innecesaria y, en definitiva una pérdida de dinero.

Sólo dentro de las puertas de la Fundación Fauna, un santuario para chimpancés cerca de Montreal, es una gran jaula de metal. Está ahí para recordar a los visitantes de los chimpancés han pagado el precio como sujetos dispuestos para la investigación médica. Algunos de los 12 animales que viven en la fauna se encuentra una vez en jaulas como esta en un centro de investigación en el Estado de Nueva York, suspendido del techo de desnudo, como cuartel habitaciones, su mundo se reduce a unos pocos metros cuadrados. La única vez que dejaron sus jaulas de infectarse con el VIH en una larga e inútil en última instancia, la búsqueda de una cura para el SIDA en la década de 1990. Cuando que la investigación fue abandonada, nadie quería ocuparse de los chimpancés infectados hasta que la Fundación Fauna intervino.

Flora Foundation Founder Gloria Grow is shown with two chimpanzees at a sanctuary in Montreal. Fauna was the first sanctuary in the world to rescue HIV-positive chimpanzees.

“Fauna fue el primer santuario del mundo para rescatar a los chimpancés con VIH”, dijo Gloria Grow, el fundador de la Fundación. “Y los tres que quedan aquí en la fauna se ven bastante bien en el exterior, pero sabemos que en el interior, que están totalmente destruidas”.

Ellos viven sus días en un entorno diseñado para ser lo más cercano a su hábitat natural como sea posible. Ellos tienen zonas interiores y exteriores, la hierba y los árboles para jugar y una serie de islas rodeado por un foso y una cerca eléctrica. Para un chimpancé, es un mundo cómodo, pero que también les ofrece el cariño y el respeto de los seres humanos a menudo carecían de instalaciones de investigación.

“Les llevó mucho tiempo confiar en los seres humanos otra vez”, dijo Gloria crecer. “Son como prisioneros. Algunos días son buenos y algunos días son malos. Por lo tanto, empezar de nuevo cada día, en algunos casos.”

Los chimpancés no se utilizan para la investigación del SIDA más, pero que se utilizan para otro tipo de estudios. En este momento, los Estados Unidos y Gabón son los dos únicos países en el mundo que permiten la investigación médica sobre los chimpancés.

En Canadá, no hay prohibición total, pero nadie está realmente haciendo.

En cambio, los canadienses encargar estudios en los centros de investigación como el Centro de Investigación Nueva Iberia en Luisiana, la mayor instalación de su tipo en el mundo. Es el hogar de cerca de 7.000 primates, 360 de ellos los chimpancés.

“Para algunos, los chimpancés de investigación son en realidad absolutamente crítico”, dijo Thomas Rowell, el director del centro. “Algunos de los productos con los que trabajamos, por ejemplo, anticuerpos, receptores objetivo muy específico que sólo están presentes en las células humanas y en células de chimpancé”.

Los chimpancés en New Iberia vive en una al aire libre, parque zoológico, como el establecimiento, divididos en grupos según la edad y el sexo. Que sólo se mueven en el interior cuando sea necesario para un proyecto de investigación.

Ahora hay un proyecto de ley ante el Congreso que tiene como objetivo dejar de usar los chimpancés en los Estados Unidos, una prohibición que fue impulsada en parte por una operación encubierta en New Iberia en 2008 por la Sociedad Protectora de Animales de América. El uso de cámaras ocultas para filmar más de nueve horas de vídeo, la investigación encontró pruebas de un supuesto abuso en el centro. Una escena mostraba a un chimpancé siendo sedado por una pistola de dardos y se deja caer a un piso de concreto. Otro mostró un tema unco-operative recibir un golpe en los dientes. Las imágenes se difundió en Internet y ha creado un desastre de relaciones públicas.

“Hubo cinco minutos o menos del vídeo en el que dijo a sí mismo, ya sabes, quiero esto y lo otro no había dicho esto”, dijo Thomas Rowell. “O me gustaría que hubiera sido más cuidadoso aquí.”

Desde entonces, New Iberia dice que las condiciones han mejorado y el centro está tratando de mostrar un rostro más humano a la opinión pública. Cuando visitó W5, nos enseñaron nuevas técnicas para sedar a los chimpancés, donde los animales están entrenados para presentar sus brazos para recibir una inyección en lugar de una pistola de dardos.

Pero no importa cuán duro lugares como Nueva Iberia tratar de restaurar su imagen, los opositores de la utilización de los chimpancés para la investigación no se apaciguó.

“Los chimpancés son una fracción diminuta, diminuta de las investigaciones realizadas en animales”, dijo Wayne Pacelle, presidente de la Sociedad Humana de América. “Y la gran mayoría de los científicos decidieron hace tiempo: demasiado caro, demasiado difícil de manejar, muy inteligente No debemos estar haciendo.”

Si la investigación está prohibida, se creará un nuevo problema. Todos los animales – alrededor de un mil en total, sobre todo en New Iberia – todavía tienen que ser alimentados y alojados.

“Todavía tienen que ser pagados”, dijo Thomas Rowell, el Director de Nueva Iberia. “Ya sea que estos animales se mantienen en los santuarios o si están siendo mantenidos en los centros de investigación, que todavía tienen que ser compatibles.”

Un lugar que no se va a es la Fundación Fauna de Quebec.

“Fauna no está tomando los chimpancés más”, dijo el fundador de la Fundación Fauna, Gloria crecer. “Santuarios inteligente, sensible con los mayores directores sin un plan de sucesión realmente no debería estar tomando más de lo que tenemos.”

Pero, de acuerdo con la American Humane Society, el Congreso de EE.UU. ya cuenta con una legislación en el lugar que podría abordar esta cuestión. “Mil es en realidad un número bastante manejable”, dijo Wayne Pacelle. “Rescatamos todo tipo de animales, encontrar lugares para ellos. Donde hay una voluntad, hay un camino”.

 Gary Dwyer-Joyce, W5 Staff

CTV News Video
W5 : Monkey Business : Monkey Business, part one
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